Traspié panameño en transparencia financiera

Sin importar quién tiene razón sobre los motivos, la renuncia de referentes internacionales a un comité de revisión de las prácticas de la industria financiera de Panamá, y los dimes y diretes posteriores, sólo agravan la mala percepción sobre esas prácticas.

Viernes 12 de Agosto de 2016

EDITORIAL

La presencia del premio Nobel Joseph Stiglitz y el connotado criminalista suizo Mark Pieth junto a personalidades panameñas y regionales, en una comisión que revisará las prácticas de la industria financiera local, tenía el evidente buen propósito de comunicar al mundo las también buenas intenciones de Panamá de revertir la visión que se tiene del país como un paraíso fiscal.

Pero confusión o poca claridad en cómo se difundirían los resultados de esa revisión, provocaron la renuncia de Stiglitz y Pieth, que entienden que esa difusión debía ser global y no restringida a la Presidencia de Panamá, donde se decidiría qué y cuánto del informe trascendería al público.

Más allá de si hubo confusión o no, de si estaba claro que el informe era solo para los ojos del presidente Varela o si serviría como caso ejemplo para la industria financiera global, el resultado concreto es un gran fiasco en términos de imagen para el centro financiero de Panamá, ya muy perjudicado por casos como el llamado Panamá Papers.

En un artículo en Time.com titulado “"Por qué dejamos la comisión de Panamá"”, Stiglitz remarca que tras la instalación con gran publicidad del Comité de Expertos, algunas comunicaciones entre sus miembros le dieron a entender que no habría transparencia total en la difusión del informe final del Comité, lo que lo llevó, junto a Pieth, a exigir una definición clara del gobierno panameño en el sentido de dar difusión global a ese informe, sin importar cuales fueran sus hallazgos y conclusiones. Como la respuesta fue que el informe debía ser entregado al presidente Varela, Stiglitz y Pieth renunciaron.

Stiglitz señala además, que la postura de los miembros panameños del Comité era contraria a recomendar un registro de los beneficiarios últimos de las corporaciones clientes del centro financiero panameño, lo que perjudicaría el actual modelo de negocios de ese centro. El Nobel enfatiza que Panamá ha fallado en asegurar transparencia.

Panamá está haciendo grandes esfuerzos para evitar ser considerado un paraíso fiscal donde se facilitan el lavado de dinero y la evasión de impuestos. Es esta ocasión “el tiro le salió por la culata”. Y dentro de la cadena de errores cometidos quizás el principal fue elegir para integrar el Comité al mediático Joseph Stiglitz.



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Del comunicado del Ministerio de Hacienda de Panamá:

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