Tendencias en el envasado de alimentos

Los consumidores prefieren los empaques ligeros, manejables, con etiquetas con información detallada sobre su contenido y las formas de preparación y consumo.

Viernes 17 de Mayo de 2013

Del artículo de la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica(PROCOMER):

La conveniencia es la principal característica que los consumidores buscan en los empaques. Es decir, que sean ligeros, manejables, que se puedan abrir y cerrar muchas veces, que tengan una etiqueta con información sobre su contenido y vigencia, con la dosis ideal para el uso deseado, con un largo periodo de conservación y que permitan calentar o terminar de preparar in situ, cuando se trata de alimentos y obviamente a un costo mínimo. Por esas razones, el empaque cobra una importancia crítica en la selección de un producto respecto a otro y es donde los proveedores de empaque pueden trabajar de la mano con los fabricantes para ser exitosos y mantenerse en el mercado, gracias a la alianza producto-envase.

Con respecto a las tendencias en empaques para el periodo 2013-2020, Packaging Technology Integrated Solutions (PITS) plantea como prioridades los siguientes puntos: tener en cuenta la opinión del consumidor, innovación, diseño, desarrollo de nuevos procesos, empaques inteligentes e interactivos, sostenibilidad, impresión digital y manufactura “limpia”. Así, los materiales biodegradables y tecnologías “limpias” liderarán la innovación en los próximos 5 a 10 años.

En el mundo de empaques rígidos, el plástico sigue representando la mayor parte de la demanda, aunque las latas de metal siguen teniendo un segmento importante debido a su durabilidad, larga vida útil, resistencia a alteraciones, facilidad de almacenamiento y reciclaje.

Dentro de los plásticos, tanto envases flexibles como rígidos se mantienen en segmentos de mercado definidos, pero existe una tendencia en reemplazar progresivamente el mercado de rígidos por flexibles, tipo doypack, dado que son más ligeros, económicos y ecosostenibles. De hecho se puede decir que la tendencia que predomina es la ecosostenibilidad, por lo que opciones como el uso de biomateriales, uso de plástico reciclado, el “Ecodiseño”, minimización de huella de carbono y conservación de energía, son las alternativas más frecuentes, seguidas por el uso de envases activos o soluciones "nano". La industria del plástico está en un proceso de reinvención, buscando una mayor sostenibilidad y conservación extendida de los productos, pues los tres últimos años se ha dado una creciente reintroducción del papel y el cartón en sectores ya conquistados, gracias a su estructura de precios competitiva, facilidad de impresión gráfica de alta calidad y un perfil ambiental favorable.

Para ampliar un poco el concepto de “Ecodiseño”, vale la pena mencionar las principales acciones que se han desarrollado para conseguir mejoras ambientales.

• Eliminación de aditivos contaminantes.

• Supresión de metales pesados.

• Disminución de peso.
• Aumento de la reciclabilidad de los productos.

• Empleo de materiales reciclados y/o biodegradables.

• Utilización de cargas/fibras naturales.

• Uso de pinturas, tintas y adhesivos con menor contenido en disolventes.

Desde hace algún tiempo, se viene hablando del concepto de envases inteligentes, activos y la nanotecnología, pero es necesario lograr incorporar estos conceptos a los envases de uso cotidiano. Un ejemplo es Chile, en donde el 100 % de las exportaciones de cerezas se hace en bolsas de atmósfera modificada y vía marítima, lo que ha significado una baja importante de costos y huella de carbono, entre otros beneficios. Otra opción para la diferenciación, es la incorporación y desarrollo de Bio-resinas, ejemplos de este tipo de materiales, serían, la poliamida Rilsan PA11, de Arkema, obtenida a partir de aceite de ricino, el polietileno “verde” de Braskem, obtenido a partir de caña de azúcar.

Fuente: plastico.com Fecha: abril-2013

Implicaciones para Costa Rica, extrapolables a los demás países centroamericanos.

Para el sector exportador de envases de plástico, como para otros sectores productivos que hacen un uso intensivo de este material para almacenar sus productos, como por ejemplo el sector alimentario, el químico, entre otros, es importante mantenerse informado sobre las tendencias de envasado que se presentan a nivel mundial, los primeros para que tengan conocimiento sobre los productos de la industria que están siendo demandados o aumentarán su demanda internacionalmente, y los otros para que busquen incorporar en su línea de producción envases y presentaciones que le den mayor valor agregado y sirvan como un elemento diferenciador para sus productos.

Por otra parte, la incorporación del tema de la sostenibilidad en los empaques y envases es relevante para las empresas costarricenses, sobre todo porque es coherente con el tipo de desarrollo y la imagen que se le ha venido dando al país en los mercados internacionales. Costa Rica ha hecho un esfuerzo y ha logrado posicionarse bien con el tema de la eco sostenibilidad y lo saludable, por lo que es lógico que siga dando pasos en ese sentido en lo referente al empaque, lo deseable es que las empresas que producen productos verdes y saludables, puedan contar con opciones de empacado y envasado eco amigables que contribuyan a reforzar el posicionamiento de sus productos.



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Del comunicado de la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica(PROCOMER):

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