Obstáculos a la producción de etanol en Guatemala

El proceso de fijación de precios, la estructura de impuestos y la falta de inversión en distribución traban el desarrollo de un mercado de gran potencial.

Lunes 10 de Marzo de 2014

Del reporte del Departamento de Agricultura de Estados Unidos:

Guatemala es el país productor de biocombustibles con mayor potencial en Centroamérica gracias a la producción de caña de azúcar y aceite de palma y a sus eficientes industrias locales. Guatemala es el productor número uno de caña de azúcar en la región. Durante el 2012, Guatemala produjo 2,5 millones de toneladas métricas de azúcar en bruto, de las cuales 1,6 millones de toneladas fueron exportadas, gracias a la capacidad de molienda de 130.000 toneladas por día que tienen sus centrales azucareras. Actualmente, cinco de las catorce centrales azucareras son también productoras de etanol y tienen una capacidad instalada de 269 millones de litros para el año 2011.

Como promedio, Guatemala produce 850,000 litros de alcohol diariamente. Casi todo el etanol deshidratado es exportado a Europa. Sin embargo, el mercado doméstico de biocombustible no se ha desarrollado. La industria del azúcar de Guatemala podría fácilmente suministrar el etanol necesario para cubrir el 10% del etanol-gas para el consumo interno, lo que supondría un incremento del 0,8% de la producción actual.

Sin embargo, hay varios obstáculos que Guatemala debe superar para implementar una política de biocombustibles viable debiendo hacer partícipes además a varios sectores involucrados, con quienes se debería alcanzar un consenso.

Guatemala ya está produciendo biodiesel a partir de diferentes semillas oleaginosas y vegetales reciclados. La capacidad para llevar a cabo estas operaciones menores se estima en 5.000 litros por día. La utilización de Jatropha ha sido prácticamente descartada.

Guatemala es el segundo país productor de aceite de palma de la región después de Honduras, con 260.000 Toneladas de aceite crudo de palma producida en 2012 para el mercado internacional con destino exclusivo para la elaboración de alimentos; por tanto Guatemala podría también producir biodiesel de aceite de palma. El reto de suministrar biodiesel al mercado local es superior al del etanol, debido a la creciente cuota de stock producida para tales fines. Guatemala necesitaría producir alrededor de 100 millones de litros por año para abastecer el 5% de biodiesel al mercado local, lo que implica un aumento significativo para satisfacer la demanda para el año 2020.

La inclusión de Guatemala en la iniciativa de biocombustibles de USA-Brasil, así como, en la financiación de Guatemala por el Banco Interamericano (BID) para promover el desarrollo de las energías renovables, podría fomentar la adopción de una política y regulación efectiva para los biocombustibles. El desarrollo de la producción nacional de biocombustibles podría convertirse en una oportunidad clave para el desarrollo económico de Guatemala, dando nuevas oportunidades a las zonas rurales y beneficiando al medio rural y urbano.”



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