Panamá: Más financiamiento para generadora a gas

La Corporación Financiera Internacional otorgará $150 millones para el proyecto de construcción de la planta generadora a base de gas natural en la provincia de Colón.

Miércoles 3 de Agosto de 2016

Este nuevo préstamo se suma al crédito sindicado en el que participan Banistmo, Bancolombia, Banco Centroamericano de Integración Económica, Banco General y Global Bank, anunciado en mayo de 2016.

Del comunicado de la Corporación Financiera Internacional:

Ciudad de Panamá, Panamá – 2 de agosto de 2016 — La Corporación Financiera Internacional (IFC), la institución del Grupo Banco Mundial dedicada al sector privado, ha completado un paquete de financiación de US$150 millones para el desarrollo y la construcción de la primera central de generación a base de gas natural en Centroamérica. Esta instalación aliviará la dependencia en los combustibles fósiles importados y ayudará a mitigar el riesgo de escasez de electricidad mediante la introducción de una nueva fuente de energía económica, limpia y fiable para la región. 

El proyecto, patrocinado por AES Corporation y el Grupo Motta con sede en Panamá, consiste en una central eléctrica de gas de 380 megavatios y una terminal de importación de GNL en tierra y regasificación con un tanque de almacenamiento de 180.000 metros cúbicos. Se espera que esta instalación desplace anualmente al menos 2.100 gigavatios hora de energía generada actualmente a base de bunker y diesel, evitando de este modo la emisión de alrededor de un millón de toneladas de dióxido de carbono cada año. Eso es más o menos equivalente a retirar más de 200.000 automóviles de la carretera. Una vez entre en funcionamiento, el proyecto reducirá alrededor del 4 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono de Panamá cada año.   
AES Colón tiene un costo total de aproximado de US$1 billón. Ya se ha garantizado el financiamiento restante para el proyecto a través de otras instituciones financieras, junto con inversiones de capital de The AES Corporation y el Grupo Motta. 

"Estamos honrados de que IFC se una a nosotros en este proyecto pionero, a través del cual reafirmamos nuestro compromiso con Panamá y la región", dijo Gustavo Pimenta, Vicepresidente de Finanzas para AES México, Centroamérica y Caribe. "AES Colón generará beneficios significativos para el país y contribuirá a su desarrollo sostenible mediante la diversificación de la matriz energética con un combustible ambientalmente amigable y brindando una opción para la transformación de otras industrias dentro de la economía regional". 

El gas natural ofrece sinergias con las energías renovables. La central de generación a gas proporcionará energía de carga base limpia y a costo competitivo que complementa la variabilidad inherente de la energía eólica y solar. Esto facilitará la integración de más proyectos de energía renovables en el sistema interconectado, brindando estabilidad a la red y asegurando suministro continuo de electricidad. 

"Estamos complacidos de trabajar con IFC en este importante proyecto para establecer la primera planta de GNL en Centroamérica", dijo Stanley A. Motta, Presidente de Grupo Motta. "Traer energía limpia a Panamá es un proyecto en el que nosotros y AES hemos estado trabajando durante algún tiempo. Estamos orgullosos de verlo convertido en una realidad". 

Se prevé que Panamá sea la economía de mayor crecimiento en América Latina en los próximos cinco años. Sin embargo, las inversiones en infraestructura, en particular para aumentar la capacidad de generación d, se han quedado atrás. El gobierno de Panamá proyecta un aumento anual del 5 por ciento en la demanda de energía del país, lo que requerirá inversiones significativas. 

"Esta planta de energía a GNL cambia el futuro energético para Panamá", dijo Giancarlo Ortega, Oficial Principal de Inversiones de IFC. "Se beneficia de un crecimiento esperado del gas natural y proporciona una fuente de energía de bajo carbono para Panamá, que ha sido históricamente vulnerable a la estacionalidad de la energía hidroeléctrica y a las fluctuaciones de los precios del petróleo. La introducción de GNL como combustible para la electricidad transformará significativamente la matriz energética del país, apoyando un componente crítico de su estrategia de crecimiento". 

También se espera que la introducción de GNL tenga amplias repercusiones más allá del sector energético: Esta instalación integrada permite a los usuarios en la industria naviera, el transporte y otros sectores convertir el uso de productos derivados del petróleo a gas natural. Situada en Colón, en la costa atlántica de Panamá, la planta entrará en funcionamiento en el primer semestre de 2018. AES espera generar unos 2,000 puestos de trabajo directos durante la construcción.

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