Nuevas normas de la Food and Drug Administration

Desde febrero del 2013 la FDA pondrá en práctica dos nuevas normas de inocuidad de alimentos.

Jueves 17 de Enero de 2013

Del comunicado de la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (PROCOMER):

FDA propone nuevas normas para garantizar inocuidad de alimentos

A partir del 4 de febrero del 2013 la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos de América (FDA por sus siglas en inglés) pondrá en práctica dos nuevas normas de inocuidad de alimentos que ayudarán a prevenir las enfermedades transmitidas por alimentos (ETA) en los Estados Unidos.

Las normas propuestas implementan la Ley de Modernización de la Inocuidad de Alimentos (FSMA por sus siglas en inglés), una ley que cambia el enfoque reactivo de la inocuidad de alimentos hacia uno preventivo. La prevención es una responsabilidad compartida entre todos los participantes del sistema alimentario.

Ambas normas son basadas en ciencia y proveen flexibilidad a la industria. La FDA insta a la industria en el exterior, a los gobiernos extranjeros, al público y otros miembros de la comunidad internacional a revisar y comentar sobre estas importantes propuestas, las cuales estarán abiertas para comentario del público durante los próximos 120 días. La FDA también notificará al Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF) de la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre las reglas propuestas y las instrucciones del expediente (“docket”).

La primera norma, sobre controles preventivos para alimentos para humanos, va a requerir que los productores de alimentos que serán vendidos en los Estados Unidos, ya sean elaborados en instalaciones locales o en el extranjero, desarrollen un plan formal para prevenir que sus productos alimenticios causen alguna ETA, dicho plan se establecerá con el objetivo de identificar los peligros potenciales a la inocuidad de los alimentos, estableciendo los pasos a seguir para manejarlos, verificando que los pasos definidos funcionen y describir cómo corregir cualquier problema que surja.

La FDA está proponiendo que muchos productores de alimentos cumplan con esta nueva norma de controles preventivos un año después que las normas finales sean publicadas en el Federal Register. A empresas pequeñas y muy pequeñas se les dará tiempo adicional para su cumplimiento.

La segunda norma propone la exigencia de estándares de inocuidad en la producción y cosecha de frutas y vegetales en fincas. La regla aplica tanto a productos locales como a los importados.

Se va a requerir que las fincas que cultivan, cosechan, empacan o mantienen frutas y vegetales cubiertas por esta norma propuesta, sigan ciertos estándares dirigidos a prevenir la contaminación de sus productos. La FDA está proponiendo que las grandes fincas cumplan con la mayoría de los requisitos de inocuidad de frutas y vegetales 26 meses después que la norma final sea publicada en el Federal Register. Empresas pequeñas y muy pequeñas tendrán tiempo adicional para su cumplimiento, y todas las fincas tendrán tiempo adicional para cumplir con ciertos requisitos relacionados a la calidad del agua.

La FSMA también proporciona a la FDA nuevas herramientas de inspección y cumplimiento para asegurar que las empresas están ejecutando sus responsabilidades y evitan la entrada al mercado de productos contaminados.



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