Las extorsiones criminales en Guatemala

"Recibir una llamada de un desconocido que intimida y pide una fuerte suma de dinero a cambio de no hacer realidad sus amenazas es una de las preocupaciones más grandes de los guatemaltecos".

Viernes 6 de Marzo de 2015

Articulo de Corinne Dedik en la edición 169 de la revista Mundo Comercial de la Cámara de Comercio de Guatemala:

Las extorsiones: la gran preocupación de los guatemaltecos

Casi 50,000 denuncias de extorsión se han registrado en los últimos diez años ante el Ministerio Público (MP), tan solo 8,413 durante el año pasado. Recibir una llamada de un desconocido que intimida y pide una fuerte suma de dinero a cambio de no hacer realidad sus amenazas es una de las preocupaciones más grandes de los guatemaltecos.

Lo primero que complica entender el fenómeno dé las extorsiones es no conocer la incidencia real de ese delito, por-que los únicos datos disponibles son las que provienen de las denuncias. Sin embargo, no todas las víctimas se animan a denunciar el hecho delictivo. En otras palabras: no se conoce la cifra negra del delito porque no hay encuestas de victimización recientes que pueden orientarnos al respecto En ese sentido, las denuncias pueden dar una idea de la evolución del delito, pero con limitaciones.

Hasta el 2004 la extorsión era un delito de poca incidencia con menos de 800 denuncias anuales. A partir del 2005 se registra un leve pero constante aumento, sumando siempre menos de 2,000 registros anuales. Desde el 2008 se muestra un aumento drástico, llegando a la cima más alta en el 2010 con 9.500 denunciasen el MP el aumento fuerte a partir del2008 coincide con la ola de extorsiones al transporte público y con la creación de nuevos entes de investigación para ese delito, lo cual pudo haber estimulado la denuncia. En los siguientes años, 2011y 2012, se observa una baja de los registros, sin embargo, en los últimos dos años la cantidad vuelve a aumentar de nuevo. Cinco departamentos concentran el 77% de las denuncias presentadas ante la Policía Nacional Civil (PNC): Guatemala (61%), Quetzaltenango (7%), Escuintla y Suchitepéquez (3.5%), y Chimaltenango (2.5%).

Respecto a las denuncias, el 70% fueron extorsiones a residencias, 23% a negocios y el 6% al transporte. Este dato contrasta la percepción común que el sector transporte sea el más afectado por ese delito, sin embargo, solo refleja la información a partir de las denuncias

Para contrarrestar el flagelo se han tomado medidas tanto a nivel legal como institucional. En el 2009 se modificó la definición del delito de extorsión y se incrementó el rango de pena de prisión a 6-12 años.

Además, en otras leyes, se introdujeron los delitos específicos de la extorsión al transporte público y nuevos métodos de investigación especial Sin embargo, solo el 16% de las denuncias presentadas ingresa al Organismo Judicial y de esos únicamente el 29% recibe sentencia.

En el tema institucional se realizó el primer esfuerzo en el 2009 implementando un grupo especial en la PNC a cargo de investir exclusivamente el tema de extorsiones. Luego, en el 2012 se creó la Fuerza de Tarea contra las extorsiones, con el fin de mejorar la investigación y coordinación interinstitucional en los casos. En diciembre del año pasado, el MP creó la Fiscalía contra las extorsiones, con el fin de judicializar los casos con mayor eficiencia.

A pesar de los esfuerzos institucionales, no se ha logrado frenar el delito. Aún no existe un diagnóstico consensuado de parte de las autoridades. Según la PNC, cerca del 80% de las extorsiones proviene de algún centro carcelario, dato que desmiente el Sistema Penitenciario. Enel intento más reciente para combatir las extorsiones, las autoridades apuestan(una vez más) a la tecnología, con el bloqueo de la señal de celular en el perímetro de bs cárceles. Desde hace dos meses los penales ya no debieran contar con señal. La información acerca de la efectividad del bloqueo es contradictoria, lo seguro es, que durante el mes de enero se presentaron 95 denuncias en la PNC. No menos que el promedio mensual del año pasado, y algunos de ellos provenientes de centros carcelarios.

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