La dura lucha del sector comercial en Costa Rica

La actividad comercial en 2016 creció impulsada por subsectores como el automotor, mientras sigue encontrando frenos en la creciente informalidad, el contrabando y la burocracia en los registros sanitarios.

Miércoles 7 de Diciembre de 2016

El año que termina el sector comercial ha mantenido su relevancia para la economía del del país y se consolida como el principal generador de empleo, con 15% de la fuerza laboral total, según el balance hecho por la Cámara de Comercio de Costa Rica.

Sin embargo, la gremial advierte sobre el efecto del crecimiento de la informalidad y el efecto negativo del contrabando. En un comunicado la Cámara detalló que el país pierde hasta $100 millones cada año en ingresos fiscales por el contrabando, que los atrasos en registros (nuevos y renovación) implican costos para las empresas, en promedio, de $40.000 al mes, y que en los últimos tres años, se han incrementado las dificultades para aprovechar los beneficios derivados de los TLC, por errores de forma.

Del comunicado de la Cámara de Comercio de Costa Rica:

El sector comercial muestra en el 2016 un importante crecimiento económico y se consolida como el principal generador de nuevos puestos de trabajo.

“Sigue siendo el gestor de más empleo, con 248.890 trabajadores, lo cual representa el 15% de la fuerza laboral total. Aporta el 19% a la seguridad social, lo que lo convierte en el sector que más contribuye. Es muy dinámico y con un peso significativo en la economía, pues contribuye con un 9,1% al Producto Interno Bruto”, afirmó Yolanda Fernández, Presidenta de la Cámara de Comercio de Costa Rica.

La solidez del consumo de los hogares y las facilidades de crédito han hecho que en promedio, el sector crezca a una tasa de 3,9%, y se espera que al cierre del año se llegue a un crecimiento de 4,1%.

De enero a setiembre el sector comercio ha creado 3.463 nuevos puestos de trabajo formales, creciendo un 5% con respecto al año anterior. “Aunque aún no están cerradas las estadísticas del último trimestre del año, esperamos que esta cifra aumente y sea cercana a los 5 mil nuevos puestos. Comparando esta cantidad con la del año pasado en el que se generaron más de 15.700 empleos (por la apertura de grandes centros comerciales, así como de supermercados), este año no se perdió ninguno; por el contrario, estamos sumando nuevos trabajadores formales a la economía, lo cual es sumamente positivo”.
 
Subsectores que más crecen
“Se espera que el subsector de vehículos, con un crecimiento promedio de 13,5%, mantenga su fuerte dinamismo por el incremento sostenido en las importaciones de bienes duraderos y las condiciones favorables de financiamiento. El de “alimentos, bebidas y tabaco” crece en un 4,4%, lo que obedece a las mejoras en las estrategias de mercadeo y apertura de nuevos puntos de venta”.

Destaca también el crecimiento del “resto de actividades comerciales” con un 4,95%; En este subsector se encuentra las empresas de línea blanca y los centros comerciales, entre otros.

El subsector que menor desempeño ha tenido es el de “materiales de construcción”, con un aumento promedio de 0,7%, y siendo el único que presentó tasas de crecimiento negativas durante el trimestre marzo-abril-mayo. Este subsector está estrechamente ligado al sector de la construcción, el cual ha perdido dinamismo por la finalización de grandes obras públicas como la Planta Hidroeléctrica Reventazón y el paso a desnivel en Paso Ancho, así como a la poca inversión pública y privada.

Obstáculos del sector comercial
Algunos de los problemas identificados por el sector comercial para su mayor desarrollo y consolidación con los siguientes:

  • Aumento de la informalidad: 842 mil personas trabajan en la informalidad  (42,7% del total de ocupados) y es un fenómeno asociado principalmente a las pequeñas y medianas empresas. La informalidad incide en empleos de mala calidad, remuneraciones menores al salario mínimo, y poca estabilidad para los trabajadores.
  • El contrabando: En los últimos años, el comercio ilícito de diversos productos (tabaco, licor, medicina) ha crecido aceleradamente a nivel mundial hasta convertirse en una actividad de interés para el crimen organizado internacional. El país pierde hasta US$100 millones (₡55.500 millones) cada año en ingresos fiscales por el contrabando.
  • Registros sanitarios: Este procedimiento ha resultado un obstáculo para el sector comercio, pues los tiempos máximos establecidos en los Reglamentos no se cumplen, perjudicando a las empresas en tiempo y costos. Los atrasos en registros (nuevos y renovación) implican costos para las empresas, en promedio, de  $40.000 al mes. Hay empresas que estiman sus pérdidas en más de  $100.000 al mes.
  • Administración de los TLC: En los últimos tres años, se han incrementado las dificultades e inconvenientes para aplicar los beneficios derivados de los TLCErrores de forma en los Certificados de Origen, son causales para la negación del trato arancelario preferencial. Temas tan absurdos como no poner el número de fax, o errores ortográficos, son motivos para denegar los certificados de origen, y por ende la reducción de aranceles.
  • Infraestructura en puestos fronterizos: La situación de los puestos fronterizos terrestres es inaceptable para un país que ha optado por el comercio internacional como modelo de desarrollo, y que depende en gran medida de él. A nivel regional, las mercancías transitan a 17 km/hora, mientras que en los países desarrollados superan los 50 km/hora.



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