La difícil ruta a una auditoría honesta

Una alternativa para solucionar el sempiterno conflicto de interés es pagar las auditorías a través de un tercero.

Jueves 25 de Julio de 2013

“Los auditores reciben su pago de las empresas a las que auditan, de la misma forma en la que las agencias calificadoras de riesgo son pagadas por las compañías que califican. Eso les da a los auditores un incentivo económico para mentir en beneficio de sus clientes, incluso si eso pone en peligro su reputación. Como dice el refrán: Quien manda, paga”, reseña el artículo de Online.wsj.com.

Ahora, un grupo de economistas ideó una estrategia mejor en busca de reducir el conflicto de interés y es “pagar a los auditores a través de un fondo central, comprobar su trabajo al azar y ligar el pago a la precisión. En resumen, cambiar los incentivos”.

A partir de 1996, en el estado industrial indio de Gujarat, las autoridades luchaban contra la contaminación del agua y el aire de las fábricas de textiles sin obtener resultados positivos por lo que decidieron implementar auditorias independientes. Ningún auditor, “podía auditar una planta más de tres años seguidos, para evitar que se formara una relación demasiado cercana”, sin embargo el sistema fracasó, pues algunos auditores aceptaban sobornos e instalaban equipos anticontaminación pero no los usaban.

Más adelante, un grupo de expertos de la Universidad de Harvard inició otro experimento con 473 plantas de textil en Ahmedabad y Surat. “Los auditores recibirían una bonificación si sus resultados se parecían a los de la segunda revisión, lo que les daba un incentivo para ser más precisos. El resultado fue un marcado aumento en los niveles de contaminación declarados por el primer examen”.

“Los investigadores deducen que los gerentes de las plantas cambiaron su comportamiento debido a que se dieron cuenta de que los reguladores estaban recibiendo información más precisa de los auditores y eso podría traducirse en amonestaciones. Las mayores mejoras se vieron entre los peores contaminadores, que afrontaban un mayor riesgo de ser cerrados”.

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