La banda ancha no tan ancha de Costa Rica

El Índice de Desarrollo de la Banda Ancha del BID ubica al país en el 3er. lugar en Centroamérica, 12vo. en las Américas, y 48vo. entre los 63 países del ranking global.

Martes 12 de Mayo de 2015

Del informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID):

Estado de la banda ancha de Costa Rica en el ranking del IDBA

Con el objetivo de medir el grado de desarrollo de la Banda Ancha en la región, el BID ha elaborado recientemente el índice de Desarrollo de la Banda Ancha (IDBA), estructurado en tomo a cuatro pilares calculados con base en 37 variables obtenidas de diversas fuentes públicas.

Los cuatro pilares definidos son, de acuerdo al ecosistema de banda ancha (véase anexo II). (1)
Políticas públicas y visión estratégica. (2) Regulación estratégica, (3) Infraestructuras (mide los elementos de acceso), y (4) Aplicaciones y capacitación (mide la adopción y uso).
El IDBA tiene un valor entre 1 (menor grado de avance) y 8 (mayor grado de avance) para los pilares y para el propio IDBA. En el ranking del IDBA. para el año 2012. Costa Rica, con un valor de 4,23 sobre 8. ocupa la 3a posición en el ranking de Centroamérica.4 por detrás de Panamá y México; la 12a posición en el ranking de países del BID. liderado por Chile. Barbados y Brasil; y, la 48a posición en ranking global de 63 países, incluyendo los miembros de la OCDE, liderado por Suecia. República de Corea e Islandia.
Del anterior gráfico, cabe destacar que los dos pilares en los que mejor situación tiene Costa Rica son: (i) Políticas públicas y visión estratégica, con un valor de 4,92 por encima de Centroamérica (4,03) y países BID (4.27), pero por debajo de OCDE (5.64); y (ii) Aplicaciones y capacitación, con un valor de 4,25 por encima de Centroamérica (3.54) y países BID (3.83) y por debajo de OCDE (5.83). Los dos pilares en los que Costa Rica presenta mayores oportunidades de mejora son: (i) Regulación estratégica, con un valor de 4.8 por debajo de Centroamérica (5.96); países BID (5.79) y considerablemente inferior a OCDE (6.69); e (ii) Infraestructuras, ligeramente por debajo de Centroamérica (3,64) y países BID (3,79), así como significativamente por debajo de OCDE (6,15).

Diagnóstico de la banda ancha en torno a acceso, adopción y uso
De acuerdo al ecosistema de Banda Ancha, planteado por el BID. la disponibilidad de servicios de Banda Ancha enfrenta tres principales barreras.

La primera de ellas, el acceso, se entiende como cobertura de redes fijas y/o móviles de Banda Ancha, incluyendo la cobertura de redes de última milla, redes de backbone (troncales) y backhaul (retorno) de alta velocidad y la disponibilidad en el país de salidas adecuadas de conectividad internacional, así como de puntos de interconexión de tráfico entre los operadores (IXPs). La segunda, la adopción, agrupa las barreras relacionadas con calidad, que debe ser suficiente para habilitar los servicios necesarios, y asequibilidad. tanto de los servicios de banda ancha como de los dispositivos necesarios para la conexión.
Finalmente, una vez que se han superado las barreras de acceso y adopción, es necesario que se den condiciones necesarias para que se fomente el uso de la banda ancha, por un lado mediante la existencia de aplicaciones de gobierno, salud y educación que aporten valor de uso a la ciudadanía y. por otro, mediante la alfabetización digital y la formación en TICs de los usuarios.
A continuación, se ofrece un diagnóstico de la banda ancha en Costa Rica de acuerdo a esta estructura.

Diagnóstico del acceso

Redes troncales
El acceso a banda ancha de Costa Rica está integrado por varias redes de backbone, una que es propiedad del operador público Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), otras que son propiedad de operadores privados, así como de varios enlaces de fibra óptica que pertenecen a los operadores de televisión por cable.
La red core del ICE está estructurada con base en enlaces DWDM6, enlaces SDH7 (STM 64, STM 16, STM 4) e IP (10 GE8, 1 GE y 2,5 Gbps). Asimismo, los operadores de cable disponen de numerosos enlaces de fibra óptica. Por ejemplo, Tigo posee dos interconexiones dentro del país, y seis con otros países. Cabletica, operador de cable, dispone de una línea de fibra óptica de Guanacaste a Peñas Blancas y otra hacia la frontera sur en Paso Canoas. Finalmente, Coopelesca, una cooperativa de electrificación, cuenta con tres enlaces de fibra óptica por un total de 220 kms. Estos se complementan con 200 kms de fibra para distribución a los diferentes nodos de la red. Otros operadores como Lazus (antiguo Promitel) o Gas Fenosa también cuentan con despliegues de fibra óptica.

Redes de última milla y agregación
Costa Rica posee cuatro tipos principales de redes de última milla de banda ancha:
• ADSL, ofrecido por el operador público ICE, con infraestructura propia. El operador público ICE ofrece servicio de ADSL en 360 de los 473 distritos administrativos que componen Costa Rica. El límite de velocidad actual de estas redes era hasta hace poco de 2Mbps. No obstante, es posible mediante la actualización tecnológica a ADSL2+ ofrecer servicios de hasta 20 Mbps a determinados usuarios que se encuentren a una distancia determinada de las centrales, y ya existen en Costa Rica ofertas comerciales ofreciendo 10 Mbps de descarga con esta tecnología.
• Banda Ancha Móvil, ofrecido por el operador público ICE y por los demás operadores móviles. Los siguientes gráficos muestran la cobertura de las redes GSM y 3,5G del ICE en el año 2012. Las redes móviles HSPA hacen posible ofrecer Banda Ancha bajo este medio de transmisión a velocidades de hasta 6 Mbps. Además con HSPA+. ya ofrecido por algunos operadores, es posible llegar a velocidades cercanas a los 20 Mbps. En un breve espacio de tiempo será posible en Costa Rica la provisión de servicios de LTE, mediante los cuales se podrá llegar a velocidades teóricas de hasta 100 Mbps.
• Cable modem, ofrecido por los operadores regionales de cable con infraestructura propia y por RACSA, operador de datos, en el ámbito nacional, utilizando la infraestructura de estos últimos. Los operadores de cable ofrecen conexión de Banda Ancha en 187 de los 473 distritos. Utilizando redes de doble vía. los operadores de cable ofrecen servicios de hasta 6 Mbps basado en DOCSIS 2.0. para el mercado residencial, y velocidades de hasta 100 Mbps basado en DOCSIS 3.0, para el mercado de empresas.
• WiMAX, ofrecido por el operador público nacional RACSA con infraestructura propia, y por otros operadores, como el ICE. Según datos del operador RACSA. cuenta con cobertura en 65 de los 473 distritos y ofrece planes de hasta 2Mbps de velocidad de bajada.
La cobertura de redes de última milla fijas y móviles en Costa Rica, si bien es amplia (370 de los 473 distritos cubiertos con tecnología de ADSL y 187 cubiertos con Cable Modem), presenta ciertos problemas en términos de calidad ofrecida (velocidad de conexión) si las comparamos con otras redes en países más desarrollados de la OCDE. donde las soluciones basadas en VDSL, DOCSIS 3.0 e incluso FTTH están considerablemente más extendidas.

Conectividad internacional y puntos de interconexión de tráfico (IXPs)
Con el crecimiento del tráfico internacional el operador titular, en ese tiempo, en Costa Rica, inició en el año 2000 la interconexión a cables submarinos con el afán de aumentar la capacidad húmeda para el país. Actualmente dicha capacidad internacional alcanza los 22GB de los cuales se utilizan alrededor de 14.48 GB para manejar el tráfico que viaja a 6 puntos de interconexión de otros países a través de un total de 43 enlaces STM-1 disponibles entre los 3 cables submarinos (MAYA 1, ARCOS y Global Crossing). Según datos de la ITU, el ancho de banda internacional por habitante en el año 2012 era de 29,96 Kbps/usuario, por encima de las medias de Centroamérica (15,41) y ALC (19,44) pero aún lejos de los datos presentes en la OCDE (73,39 Kbps).
Existen planes para incrementar la redundancia y capacidad de la red internacional a través de la interconexión con la red de fibra óptica en las líneas de alta tensión del proyecto SIEPAC. que une a todos los países centroamericanos por medio de una red OPGW, y su extensión hasta los Estados Unidos a través de México. Otro aspecto importante es que Costa Rica actualmente no cuenta con ningún punto de intercambio de tráfico (IXP, por sus siglas en inglés). Este hecho obliga a que los operadores intercambien el tráfico en el NAP de las Américas. que se encuentra en Miaini. lo que supone un aumento del costo de interconexión, que finalmente se traslada al usuario. Esta es una de las vías a explorar por el país para mejorar la interconexión y, además, para agregar tráfico, lo que permitiría mayor poder de negociación de precios con los proveedores de conectividad internacional. Para resolver esta situación, existe un proyecto ya en desarrollo para el desarrollo de un IXP. aprobado por el consejo de la SUTEL y coordinado con el MICITT.

Diagnóstico de la adopción

Calidad
Uno de los elementos decisivos para garantizar un correcto funcionamiento del ecosistema es la calidad de las conexiones. Una banda ancha con calidad insuficiente no facultará la implementación de todos los servicios y aplicaciones que favorecen el desarrollo socio-económico. Según datos de la ITU en 2011, la velocidad media de las conexiones fijas en Costa Rica (véase la Gráfico 8) en el año 2011 era de apenas 256 Kbps. por debajo de las medias de Centroamérica (824 Kbps) y ALC (828 Kbps) y muy por debajo de los datos de OCDE (6,59 Mbps).

Precios
Otro elemento fundamental que permite la adopción de la banda ancha son los precios y Costa Rica está muy bien situada en este punto. De acuerdo a los datos de la ITU para el año 2012 (gráfico 9 ), el precio de la canasta de banda ancha fija es de US$14, por debajo de las medias de Centroamérica (US$18,77) y ALC (US$19,39) y considerablemente por debajo de la media de OCDE (US$24,71). Si además se tiene en cuenta no solo el precio sino el porcentaje que éste representa sobre la renta per cápita por mes, los datos son también muy positivos. El costo de los servicios de banda ancha fija supone un 1,93% de la renta, por debajo de Centroamérica y de ALC, (2,75% y 2,43%, respectivamente), aunque superior a la OCDE (0,8%).

Dispositivos
De acuerdo a los datos de la ITU para el año 2012, Costa Rica, con un 49% de los hogares con computadoras, es líder en Centroamérica, por encima de Panamá y México. La media de Centroamérica es de 28.67% y la de ALC de 38,86%. Los datos, sin embargo, aún se encuentran lejos de la media de la OCDE. que es de 73,59%.

Diagnóstico del uso
Uno de los principales indicadores del uso de la banda ancha en un país es la penetración de servicios, tanto fijos como móviles. Costa Rica es segunda en Centroamérica en penetración de banda ancha fija (Gráfico 11), por detrás de México (10,04%). Se encuentra, además, por encima de las medias de Centroamérica y ALC (8,57% y 8,33%. respectivamente), pero su brecha con la OCDE (26,1%) es de más de 15 puntos.
De acuerdo a los datos de GSMA, para el año 2012, Costa Rica tiene una posición más destacada en banda ancha móvil. El dato es el más alto de toda la región ALC (36,42%), por encima de Brasil (33,42%) y Venezuela (32,9%), así como superior a las medias de Centroamérica y ALC (19,36 y 24,32%, respectivamente), pero aún por debajo de la OCDE (64,58%).
No obstante, y como se recoge en la Estrategia Nacional de Banda Ancha, además de la brecha con la OCDE, que se ve en los gráficos, existe en Costa Rica también una brecha en el nivel nacional. El cuadro 1 muestra la penetración de banda ancha por cantón. Como se puede apreciar, existe una brecha de más de 10 puntos entre cantones como Montes de Oca o Escazú con penetración alrededor del 19% y otros, como Goicochea y San Rafael, con menos del 8%.

Ver reporte completo Las telecomunicaciones y la banda ancha en Costa Rica



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