Geotermia en Nicaragua

Los volcanes de la cordillera de los Maribios le proporcionan al país un potencial de generación superior a los 1,500 megavatios.

Lunes 26 de Marzo de 2012

Estudios del Ministerio de Energía y Minas (MEM) calculan que los volcanes de la cordillera de los Maribios, a lo largo de la zona del Pacífico, le proporcionarían al país un potencial de generación superior a los 1,500 megavatios, distribuidos en 12 áreas o campos geotérmicos, una capacidad que podría liberar a Nicaragua de la dependencia del petróleo como fuente de energía eléctrica.

En un ejemplo de falta de explotación de este recurso renovable, solamente dos proyectos funcionan en esta región, según un artículo de Lucydalia Baca en Laprensa.com.ni

Uno de los proyectos es el de la empresa Ormat, que ha invertido $45 millones para pasar de una escuálida producción de 7 MW a 28 MW, la cual que vende a la Empresa Nacional de Transmisión Eléctrica (Enatrel) a un costo de $64 dólares el megavatio, el precio más bajo del mercado nacional. La concesión vence en 2014.

La otra inversión es en San Jacinto Tizate, que comenzó con perforaciones de empresas rusas en los años ochenta, luego pasó a un consorcio privado –San Jacinto Power-; sin embargo, problemas financieros en 2002 obligaron a la venta a la empresa Polaris, la cual genera 10 MW con una pequeña planta.

“Esta planta sirvió como prueba de concepto de que se pueden ejecutar proyectos geotérmicos en Nicaragua”, afirma José Antonio Rodríguez, gerente general de Polaris Geothermal Inc., subsidiaria en el país de Ram Power Corporation. Polaris tiene una concesión por 25 años y planea invertir más de 400 millones de dólares en la instalación de dos generadoras de 36 megavatios cada una. “La primera fase ya comenzó. Operamos comercialmente desde enero. La segunda entrará a finales de este año”, dijo Rodríguez a Laprensa.com.ni.

El gran obstáculo que el país enfrenta para desarrollar su potencial es la elevada inversión que requiere su explotación. Según Rodríguez el costo de instalación por cada megavatio ronda los 5.7 millones de dólares. Y se corren muchos riesgos, porque se perforan pozos de hasta tres mil metros de profundidad, que cuestan en promedio seis millones de dólares y muchas veces resultan inservibles porque no se encuentra el recurso.



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