Cifras del contrabando en Centroamérica

"Si los cálculos realizados para Guatemala en 2013 y 2014 se toman como referencia para el resto de países centroamericanos, el volumen de comercio ilícito en la región, podría ubicarse entre el 3,4% y 4% de su PIB".

Jueves 16 de Abril de 2015

Del resumen ejecutivo del reporte "Comercio ilícito y defraudación aduanera en Centroamérica", elaborado por la Asociación de Investigación y Estudios Sociales (Asies):

El comercio ilícito es una actividad que engloba varios hechos delictivos como el contrabando, la defraudación aduanera, la piratería, la corrupción, el cohecho pasivo, y otros muchos, que tienen un impacto negativo creciente en las sociedades y países del mundo.

La región centroamericana no escapa de los efectos perniciosos de estas actividades ilícitas altamente lucrativas, y que son fuente de otras actividades criminales como el narcotráfico, el comercio ilegal de armas y el comercio ilegal de personas. La evidencia encontrada muestra como lo anterior ha dejado de ser un fenómeno local para ser uno de carácter regional y transfronterizo.

Las ganancias para las personas y grupos que se dedican al comercio ilícito son tan altas, que el poder acumulado ha sido un incentivo para acumular riquezas, control territorial y de manera creciente, poder político. Esta realidad se alimenta de un fenómeno sociológico de igual preocupación, la aceptación y tolerancia de la sociedad, en particular en zonas fronterizas, hacia muchas de las actividades derivadas del comercio ilícito, como lo son aceptar como normal la compra-venta de productos del contrabando o promover las formas de vida de quienes se dedican
a estas actividades.

No obstante todo lo anterior, el estudio científico y sistemático del comercio ilícito en la región es casi inexistente, porque no hay consenso internacional sobre metodologías capaces de dar instrumentos certeros de análisis. Además, la poca información y datos que se generan por las autoridades públicas y los sectores económicos afectados, no permiten obtener la materia prima suficiente para
investigaciones independientes. Sin estos datos, es muy difícil formular políticas públicas que tengan por objetivo disminuir o erradicar los flujos del comercio ilícito.

El presente trabajo trató de establecer una base de cálculo para cuantificar el valor del comercio ilícito en los países de la región, teniendo como referencias varios documentos publicados sobre la materia en Guatemala, pero la inexistencia o inconsistencia de datos, la poca colaboración de las autoridades con los investigados y el poco desarrollo metodológico, no permitieron alcanzar todos los
resultados previstos.

Sin embargo, de las investigaciones realizadas, destaca que el problema del comercio ilícito tiene profundas raíces en la historia centroamericana, en particular durante su época colonial. Resulta más que anecdótico constatar como a principios del siglo XIX se tomaron decisiones de política pública, similares o iguales a las que aun hoy se presentan para contrarrestar el contrabando y la defraudación aduanera.
Si los cálculos realizados para Guatemala en los años 2013 y 2014 se toman como referencia para el resto de países centroamericanos, el volumen de comercio ilícito en la región, podría ubicarse entre el 3.4 y 4.0% de su producto interno bruto (US$5,880 mil millones).

Contar con un análisis del comercio ilícito en Centroamérica resulta valioso porque no hay un estudio similar, y por lo tanto esun punto de partida para políticas públicas orientadas a la reducción y prevención de las actividades ilícitas del contrabando y la defraudación aduanera.

La región debe apuntar a la integración como bloque económico, con el propósito de ser más competitiva en términos comerciales, pero también para tomar decisiones en conjunto, a fin de fortalecer sus instituciones, en este caso las aduanas y puntos fronterizos. El uso de procedimientos uniformes a lo largo de Centroamérica facilita el tránsito de mercancías y en consecuencia puede hacer eficiente el uso de sus recursos y combatir las prácticas ilegales.

Los convenios de cooperación entre los países de Centroamérica son imprescindibles para fortalecer los procedimientos que se aplican en las aduanas en temas de valoración de mercancías, cobro de impuestos, verificación de mercancías, entre otros aspectos. En este sentido, tiene que recuperarse todo el potencial que en materia de prevención y combate del comercio ilícito se encuentra ya en acuerdos, tratados y convenios regionales. En cuanto al marco regulatorio y sancionatorio derivado del proceso de integración, debe también alinearse a lo largo de la región, con el fin de desmotivar fuertemente este tipo de prácticas ilegales. El refuerzo de controles y verificación en las aduanas es importante, pero utilizando equipo moderno que facilite el comercio y no que lo atrase.

La política regional de competencia, la cual se encuentra en proceso de formulación derivada del Acuerdo de Asociación con la Unión Europea, puede ser un importante estímulo para disminuir los incentivos que provocan el comercio ilícito.

Igualmente, conforme avance el nivel de profundización de la integración regional, se tendrá que atender el tema de los precios y el subsidio a productos sensibles, en el marco de un proceso de libertad comercial, porque las fuertes disparidades entre países han sido un incentivo al comercio ilícito.

Es importante dar a conocer este tipo de investigaciones y estimaciones, sobre todo los efectos que las prácticas ilegales tienen sobre la economía y la sociedad para crear conciencia enlos ciudadanos de lo perjudicial que es aceptar este tipo de actividades en la sociedad. Esto con el fin de evitar que se fomente el consumo de este tipo de artículos.

Debe promoverse la actualización de las metodologías de cálculo de las cuentas nacionales de cada país, incluyendo el cálculo de la economía no observada.

Vea aquí el reporte completo de Asies Guatemala: "Contrabando y defraudación aduanera en Centroamérica"

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