Balance de las Zonas Francas en Costa Rica

La Promotora de Comercio Exterior señala los beneficios que producen al país las Zonas Francas, entre ellos 58 mil puestos de trabajo que pagan 60% por encima del promedio de salarios del sector privado.

Martes 11 de Octubre de 2011

Del comunicado de prensa de PROCOMER:

Estudio de PROCOMER revela beneficios de las zonas francas para Costa Rica:

- Compañías bajo este régimen se han convertido en fuente de empleo para 58 mil costarricenses cuyos salarios son un 60% mayor (1,6 veces más) que el promedio del salario nacional en el sector privado.
- Esas compañías compraron al mercado local más de US$1080 millones en 2010.

Por cada dólar exonerado, las 256 compañías activas bajo el Régimen de Zona Franca le han producido al país US$8. Estas empresas emplean una planilla de 58,000 mil empleos directos y unos 110.000 empleos indirectos. Adicionalmente, las firmas generaron un 45% de las exportaciones de bienes, 32% de las exportaciones de servicios del país y adquirieron en el mercado local bienes y servicios valorados en US$1.080 millones. Estos datos son solamente algunos de los revelados en el más reciente estudio de la Promotora del Comercio Exterior (PROCOMER) y denominado: “Balance de las Zonas Francas: beneficio neto del régimen para Costa Rica 2006 - 2010” (www.procomer.com).

La investigación que se realiza consistentemente por PROCOMER desde el 2006, fue presentada esta mañana en el Hotel San José Palacio ante más de 250 personas. La actividad organizada por PROCOMER, la Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo (CINDE) y la Asociación de Zonas Francas de Costa Rica (AZOFRAS), incluyó paneles de discusión en el que expertos técnicos, cámaras, empresarios, alcaldes y diputados analizaron el impacto y la importancia del Régimen de Zonas Francas (RZF) en el desarrollo del país, así como su relevancia como instrumento para la atracción de inversión extranjera directa (IED).
Cifras claras

Tan sólo durante el año 2010, el RZF derivó un beneficio para el país de US$2.865 millones en salarios, cargas sociales y compras locales, principalmente, cifra que equivale a un 8% del PIB. "Esto quiere decir que por cada dólar que se exoneró a empresas bajo el Régimen de Zonas Francas, Costa Rica obtuvo US$8, lo cual confirma cuán beneficioso es este régimen para el país" señaló Jorge Sequeira, Gerente General de PROCOMER.

Empleo: el empleo generado por las empresas del RZF ha tenido desde el año 2000 un crecimiento promedio anual de 6.5%, alcanzando para el año 2010 un total de 58,012 empleos directos, siendo el sector de servicios el mayor empleador, con un 48% del total.

De acuerdo con datos complementarios de CINDE, en las empresas de manufactura médica, más del 60% de la planilla es constituida por mujeres, mientras que en el caso de las firmas de servicios la edad promedio de los trabajadores es de 24 años.

Salarios: en términos de salarios dentro de zonas francas, estos alcanzaron en el 2010 el monto promedio de US$1,028 mensuales por trabajador, cifra que supera en 1.6 veces el salario promedio nacional pagado por el sector privado de Costa Rica (un 60% más).

Impulso a los encadenamientos productivos: el estudio destaca la sobresaliente evolución de los encadenamientos entre las empresas del RZF y las proveedoras nacionales. Al respecto, el Gerente de la Promotora indicó que éstos han crecido considerablemente. “A la fecha existen más de 331 empresas nacionales, mayoritariamente PYMEs, que proveen a las instaladas bajo el Régimen. Asimismo, mientras en el 2001 estos encadenamientos reportaron US$0.8 millones por concepto de primeros negocios, esa cifra aumentó a US$8.2 millones en el 2010, multiplicándose por 10 en menos de una década”, adicionó Sequeira.

De acuerdo a una investigación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), los encadenamientos productivos entre proveedores locales y empresas del RZF han acumulado unos $840 millones en los últimos 10 años.

“Para el país es de trascendental importancia lograr que proveedores costarricenses puedan cumplir con las altas exigencias y estándares de estas compañías, para lograr una mayor transferencia de tecnología y conocimiento, a la vez que se genera un mayor arraigo y reinversión por parte de las multinacionales. Encontramos ya múltiples casos que demuestran el enorme éxito logrado en la generación de estos encadenamientos”, agregó el jerarca de PROCOMER.

Pieza clave para la atracción de IED al país: el estudio destaca que desde la entrada en vigencia de la reforma al RZF hace año y medio, más de 30 nuevas empresas de los sectores de alta tecnología en servicios, manufactura avanzada, tecnologías limpias y ciencias de la vida, decidieron instalar operaciones en Costa Rica, situación que explica en buena medida el repunte en la llegada de inversión extranjera durante los últimos meses.

Según datos dados a conocer la semana anterior por COMEX, tan sólo durante el primer semestre de este año, el país recibió un 45% más de inversión a la recibida en ese mismo período el año pasado, acumulando $1057 millones. De éstos, $302 millones (un 30%) corresponden a empresas bajo el RZF.

“Las empresas de alta tecnología lideran el crecimiento de la inversión extranjera directa y las exportaciones del Régimen. Esto ha sido clave para posicionar a nuestro país como un destino para realizar operaciones y brindar servicios sofisticados y de alto valor agregado. No es casualidad que actualmente participemos de cuatro cadenas globales de valor: electrónica, dispositivos médicos, automotriz y aeronáutica/aeroespacial, en las que las empresas de este régimen son actores importantes”, explicó la Directora de la Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo (CINDE), Gabriela Llobet.

“Hemos notado que desde que se aprobó la Reforma al RZF, se ha concretado la llegada de importantes empresas al país así como la aprobación de relevantes proyectos de reinversión y crecimiento de las compañías ya instaladas. Tan sólo aquellas firmas que han realizado su anuncio público de enero a setiembre de 2011, generarían alrededor de 2500 nuevos empleos”, agregó Llobet.

Sobre el estudio La investigación - que se realiza desde el 2006 - es una radiografía que incluye diferentes variables a través de las cuales se muestra la evolución del régimen y sus beneficios para Costa Rica. Además de cuantificar el número de empresas que año con año llegan al país a operar al amparo del RZF, la inversión que representan, el origen de esa inversión, el sector en que operan y la provincia en la que se establecen, el estudio evalúa otros aspectos tales como la participación de las zonas francas en las exportaciones de bienes y servicios, el empleo que generan, los salarios que pagan y los encadenamientos con empresas locales. En el cálculo del beneficio para el país se incluyen salarios, cargas sociales y otros beneficios para los trabajadores, gasto nacional en compras de bienes y servicios, cambio en la inversión acumulada, impuesto sobre la renta pagado, cánones y exoneraciones.

“El beneficio país neto ha tenido en el último año un crecimiento del 46% y un crecimiento promedio anual, en los últimos 5 años, de 32.9%, cifras que revelan consistentemente la importancia del RZF para el crecimiento y desarrollo del país”, manifestó Francisco Gamboa, Director de Inteligencia Comercial del PROCOMER.



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