Bajas expectativas para los industriales

Cae el optimismo de la Cámara de Industrias de Costa Rica, que para el próximo año prevé un crecimiento más moderado de la actividad del sector, estimándolo en apenas 3%.

Martes 27 de Noviembre de 2012

Del comunicado de prensa de la Cámara de Industrias:

Noviembre 2012. Un año que empezó con muy buenas expectativas, pero cuyo comportamiento fue variando con el pasar de los meses. Así resume el 2012 el sector industrial costarricense, periodo que cerrará con números positivos para la industria, pero no con el crecimiento vislumbrado al inicio del año.

“Los últimos datos disponibles del IMAE, publicados por el Banco Central, indican que el sector industrial al mes de setiembre presenta una tasa promedio de crecimiento del 8,6%. Ese incremento, no obstante, muestra una clara tendencia hacia la desaceleración; así el crecimiento del primer trimestre fue de un 13,8%, el segundo de un 10,6% y el tercer trimestre de tan sólo un 1,9% (todos comparados con los trimestres respectivos del 2011). La información disponible nos permite discernir que dicha tendencia se mantendrá en el último trimestre del año”, manifestó Juan Ramón Rivera, Presidente de la Cámara de Industrias de Costa Rica, durante la presentación a la prensa del balance anual y expectativas 2013.

Rivera considera que el comportamiento de las exportaciones, particularmente de bienes producidos por empresas en el Régimen de Zona Franca, tiene el mayor peso en la explicación de esa desaceleración.
No obstante, el sector industrial, en su conjunto, terminará el año 2012 con un crecimiento alrededor del 5%, cifra que no deja de ser significativa.

De acuerdo con los datos de asalariados del sector privado de la CCSS, el empleo industrial mostró un crecimiento importante durante los primeros cuatro meses del año, congruente con el crecimiento de la producción, y se mantuvo relativamente estable entre abril y julio, pero mostró una tendencia a la baja en agosto y setiembre. Aun así, al finalizar el año el empleo promedio del 2012 mostrará un saldo positivo con relación al 2011. “Para el 2013, consecuente con lo que se espera en cuanto a producción, la expectativa es que el sector industrial no contribuya en forma significativa con la generación de nuevos empleos”, resaltó Rivera.

Retos para el país durante el 2013

Para el sector industrial, los principales retos del país se relacionan con el avance en la solución de los problemas estructurales que limitan la competitividad, desglosados de la siguiente manera:

· Suministro, calidad y costo de la energía (tanto eléctrica como de combustibles)
En el caso de la electricidad, el costo del kilovatio hora se ha duplicado en cinco años, pasando de 8 centavos de dólar a 16 y 17 centavos, y la expectativa es que siga la tendencia alcista dado el alto costo de las construcciones de las nuevas plantas que se agregan por parte del ICE y los elevados costos de los fideicomisos para financiar esos proyectos.

La CICR se ha presentado en todas las audiencias de la ARESEP con sólidos argumentos técnicos en contra de los incrementos tarifarios pero, pese a los esfuerzos, en el año 2012 ya se han dado cuatro aumentos para los clientes del ICE que acumulan casi un 15% de incremento, y aún falta un aumento cercano al 7% por todo un año para compensar el exceso de gasto de combustibles del segundo semestre del año 2012, amén de otras solicitudes que ya hacen fila para el año 2013.

“Por todo lo anterior, creemos que, en esta materia, la agenda para el 2013 debe incluir la emisión de una nueva ley que permita el aumento de la oferta de energía, pues el país tiene potencial de generación sin explotar. Creemos que si se dan excedentes deben poderse exportar y que eso beneficie al consumidor costarricense. Por otra parte, es necesario que se explote el potencial geotérmico y que se permita la generación distribuida, para que los consumidores también den su aporte no solo con eficiencia energética, sino con aportes de generación eléctrica en los casos en que las condiciones hídricas, solares o de viento lo permitan”, manifestó Rivera.

· Simplificación de trámites
Si bien reconocen los avances coordinados por el MEIC en áreas como la inscripción de sociedades a través de la ventanilla CREAEMPRESA, mantienen sus preocupaciones en materia de registros sanitarios en el Ministerio de Salud.

Por este motivo, la CICR ha venido realizando una ardua labor con el MINSA, en conjunto con otras cámaras empresariales, que ha llevado a algunas mejoras en la eliminación de algunos requisitos innecesarios y está colaborando con el trabajo de digitalización del proceso de registro con Gobierno Digital, de manera que el trámite sea de forma electrónica, eliminando la “cita de confrontación”. Se espera que para el mes de mayo próximo esté implementado el nuevo sistema para todos los tipos de productos: cosméticos e higiénicos, alimentos, químicos, equipo y material médico y medicamentos.
Del mismo modo, se trabaja en una propuesta para el reconocimiento de los registros a nivel de Región de Centroamérica de forma digital.

· Infraestructura en puertos y carreteras
La CICR apoya la concesión de obra pública como mecanismo adecuado y necesario para lograr revertir los resultados de tantos años de abandono de nuestros puertos y carreteras. Consideran que, por sí solo, el Gobierno no tiene la capacidad ni financiera ni operativa necesaria para revertir el rezago en que se encuentra el país. El avance de la concesión de Moín y la intervención de rutas nacionales de fundamental importancia para la producción nacional, como las rutas 1 y 32, es indispensable para el año 2013.

· Fortalecimiento de la vigilancia de mercados
El fortalecimiento de las acciones de vigilancia de mercados toma particular relevancia de cara a la apertura comercial que las autoridades han impulsado. Los industriales reconocen que el Plan de Reglamentación Técnica 2011-2014, es una “hoja de ruta” ambiciosa que procura reglamentar una serie de productos industriales, relacionados con los sectores eléctrico, construcción, eficiencia energética y otros productos industriales, sin embargo, el avance en reglamentación ha sido lento.

· Comercio Exterior
“En materia de comercio exterior, seguimos manifestando nuestra posición general con respecto a que hay que hacer un alto en el camino en la negociación de nuevos TLC para enfocarnos en una mejor gestión y aprovechamiento de los ya existentes. Hacemos un llamado al Poder Legislativo para que apruebe a la brevedad posible el Acuerdo de Asociación con la Unión Europea y a las autoridades del Ejecutivo para que se atiendan, a través del respeto, las solicitudes de exclusión y las sensibilidades que las empresas han establecido en el caso del TLC con Colombia”, destacó el presidente de la CICR.

“Reitero el llamado que hemos hecho a las autoridades en este caso. Nunca antes, ni cuando negociamos con China, hemos tenido reacciones de preocupación tan grandes, por parte de diversos sectores, como las hemos tenido con Colombia. Los sectores plástico, industria gráfica, productos químicos y alimentarios se han mostrado particularmente sensibles ante la negociación. Desde nuestro punto de vista, Colombia y Costa Rica no son economías complementarias y Colombia tiene ventajas competitivas explicadas por su acceso a materias primas y un costo de la energía muy bajo”, expuso Rivera, quien agregó que las autoridades de gobierno tienen la responsabilidad de negociar los tratados, misma que recibieron por elección popular. “Ellos negocian, cierto, pero quienes compiten son los empresarios, así que exigimos que se respeten las solicitudes de quienes van a enfrentar las consecuencias de las decisiones que tomen las autoridades”, enfatizó.

· Avance en una solución integral al problema del déficit estructural de las finanzas públicas
En temas fiscales, la Cámara ha insistido en que debe buscarse una solución integral, que incorpore acciones en materia de racionalización de gastos, aumento en los ingresos y combate de la evasión y el contrabando.

Para los industriales es de fundamental importancia la pronta aprobación del Proyecto de Ley que se tramita bajo el expediente Nº 18573. “Ley de Reforma al artículo 14 de la Ley de Impuesto General sobre las ventas”, el cual establece el crédito fiscal del impuesto de ventas pagados por insumos y materias primas bajo el concepto de “incorporación física”.

El Proyecto de Ley que tramita actualmente la Asamblea Legislativa vendrá a resolver de una vez y por todas las discrepancias de interpretación que se han venido presentando, dando certeza jurídica.

· Acceso y costo del financiamiento para la PYME
Los industriales consideran fundamental avanzar en algunas modificaciones puntuales a la Ley del Sistema de Banca para el Desarrollo, como las referidas a la obtención de fondos permanentes para el sistema, el acceso de las empresas al uso de los recursos de desarrollo empresarial y la facilitación de los trámites para el acceso a los fondos. No creen necesaria una reforma integral a la ley, sino la modificación de algunos artículos específicos.

“Esperamos un 2013 de menor crecimiento del sector y por lo tanto requeriremos del Gobierno un apoyo decidido para afrontar los problemas de competitividad que hemos planteado. La Cámara de Industrias de Costa Rica seguirá acompañando a las empresas asociadas en las mejoras internas que les permitan afirmar su productividad, pero requerimos de un clima de negocios apropiado para nuestras operaciones donde, como mínimo, los trámites sean simples y transparentes, el acceso al crédito expedito, la infraestructura esté a la altura de las necesidades de exportación y distribución en todo el país, la calidad, suministro y costo de la energía (sobre todo la eléctrica) sea consistente con la feroz competencia que afrontan nuestros empresarios, sin olvidar, por supuesto que la institucionalidad y el régimen jurídico de nuestro país debe estar fortalecido”, indicó Rivera.

Al cierre de la conferencia, el presidente de la CICR hizo referencia sobre los diversos acontecimientos vividos en el país.

“Nuestra democracia está cimentada en un delicado equilibrio de poderes, en el respeto de las competencias de cada ente estatal, en la rendición de cuentas del Estado a la ciudadanía y en el ejercicio de la libertad de expresión que la que gozamos por mandato constitucional. Este equilibrio debe ser salvaguardado, y el diálogo entre las partes debe ser la herramienta fundamental a utilizar en caso de cualquier quebranto, y dentro de todo esto, el apego a nuestra legislación debe ser la punta de lanza de todas nuestras decisiones”, resaltó.

“Hoy, desde la Cámara de Industrias, deseamos hacer un llamado a las autoridades de los Supremos Poderes para que, con apego a nuestras leyes y a los valores que han guiado la tradición de paz de nuestro país, sean una vez más ejemplo ante los costarricenses y el mundo y depongan las posiciones institucionales en la búsqueda de una solución país, y no presten oídos sordos a las exigencias que el pueblo está realizando. También hacemos un llamado a nuestras empresas asociadas para que, a través del fomento del diálogo con sus colaboradores, contribuyan a la solución de los temas nacionales. Y finalmente, a los ciudadanos y ciudadanas, recordar que el respeto a las autoridades debe ser piedra angular al ejercer nuestro fundamental derecho a expresarnos”, finalizó Rivera.



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