Azúcar: Investigarán por prácticas anticompetitivas

La Comisión para Promover la Competencia en Costa Rica iniciará una investigación en contra de la Liga Agrícola de la Caña por la denuncia planteada por Maquila Lama.

Martes 13 de Setiembre de 2016

La Comisión para Promover la Competencia ordenó abrir un proceso para determinar si la Liga Agrícola de la Caña (Laica) incurrió en prácticas anticompetitivas, tal como denunció Maquila Lama en junio de este año, señalando que "…existe mérito suficiente para ello, en virtud de que hay evidencia de una posible lesión a un bien jurídico protegido". 

Ver: "La guerra del azúcar en Costa Rica".

El conflicto en el sector se remonta al 2015, cuando Maquila Lama denunció la imposición de barreras no arancelarias luego de que se propusiera reformar el reglamento sobre fortificación de azúcar. Ver: "Costa Rica: Trabas a la importación de azúcar".


Del comunicado de la empresa Maquila Lama:

13 de Septiembre, 2016. Tras la denuncia interpuesta por La Maquila Lama, empresa 100% costarricense, en junio anterior ante la Comisión para Promover la Competencia (COPROCOM), ente adscrito al Ministerio de Economía, Industria y Comercio (MEIC), en contra de la Liga Agrícola de la Caña (LAICA) por aparente competencia desleal, la COPROCOM ordenó el pasado 16 de agosto la apertura de un proceso ordinario administrativo de carácter sancionatorio contra LAICA, con la cual se investigará el actuar de esta organización.

La Maquila Lama había denunciado a LAICA por supuestas prácticas monopolísticas relativas estipuladas en el Art. 12 de la Ley No. 7472 “Ley de Promoción de la Competencia y Defensa Efectiva del Consumidor y su Reglamento”, específicamente por presionar, de acuerdo a las declaraciones de los testigos, a comercios mayoristas del país para que retiraran de sus góndolas el azúcar Mr. Máximo, el cual es distribuido por La Maquila Lama en todo país.

De acuerdo con el acta de notificación emitida por la COPROCOM, y entregada a La Maquila Lama el pasado 6 de septiembre, la decisión de abrir este procedimiento administrativo se da debido a que tras el análisis realizado por la Unidad Técnica de Apoyo (UTA) de la Comisión, se estima que “…existe mérito suficiente para ello, en virtud de que hay evidencia de una posible lesión a un bien jurídico protegido por normas sancionatorias de índole material cuyo enjuiciamiento compete a esta Comisión”.

Una vez finalizada la investigación, y en caso de que LAICA sea encontrada culpable, esta podría ser sancionada con una multa de hasta 410 salarios mínimos (₡102.000.000) y en caso de que se detecten actuaciones más graves a las denunciadas, la sanción para LAICA podría ser de hasta un 10% de las ventas anuales reportadas.

Juan Carlos Sandoval, Gerente General de La Maquila Lama, señaló que “estamos contentos con la apertura de este proceso. Lo que queremos es sentar un precedente de que las grandes empresas también tienen que respetar las prácticas de comercio legales. LAICA tiene todo para competir de forma legal, por lo que no entendemos la necesidad que tienen de incurrir en prácticas desleales anticompetitivas como las que realizaron”.

Sandoval explicó que La Maquila Lama decidió interponer la denuncia ya que en su momento estuvieron recibiendo comunicados por parte de comercios que venden azúcar Mr. Máximo, en donde señalaban que representantes de ventas de LAICA se acercaron para ofrecerles mejores condiciones como el otorgamiento de crédito y transporte del producto hasta sus puntos de venta, entre otros, con la condición de dejar de vender azúcar Mr. Máximo en sus locales.

“Ahora lo que sigue es esperar a que la COPROCOM realice su investigación y emita una resolución definitiva, en donde esperamos que siente un precedente que evite que situaciones como la competencia desleal que hemos denunciado se repitan en el país, perjudicando empresas, comercios y a los consumidores”, indicó Sandoval.

La Maquila Lama tiene más de 20 años de estar en el mercado nacional, comercializando granos. En el último año y medio empezaron con los trámites para importar azúcar de Brasil, enfrentando una serie de trabas por parte de LAICA.

“Nosotros somos una empresa costarricense que pretende adquirir un portafolio de productos de la canasta básica. El azúcar es un complemento importante y un mercado donde hay oportunidad para nuestros clientes, y sobre todo para los consumidores. Sabemos que nos enfrentamos a un gigante que nunca ha tenido competencia y por ende ha dominado el mercado del azúcar en los últimos 75 años, pero estamos claros de la necesidad de finalizar este ciclo que sólo desventajas le genera al consumidor nacional”, manifestó Sandoval. es de capital 100% nacional.



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