Azúcar: El libre comercio pierde una batalla

En Costa Rica la virtualmente monopólica Liga Agrícola Industrial de la Caña de Azúcar apoya el reciente decreto que la protege trabando las importaciones de azúcar al obligar su fortificación en origen.

Miércoles 4 de Noviembre de 2015

EDITORIAL

Un comunicado emitido por la Liga Agrícola Industrial de la Caña de Azúcar (LAICA) abunda en consideraciones sobre la pertinencia de la fortificación del azúcar -lo que nadie cuestiona, y sobre las beneficios que la empresa supuestamente trae a los consumidores costarricenses, entre ellos "un precio estable".

Es justamente el precio el tema principal, y en términos de beneficios a los consumidores, el mercado del azúcar en Costa Rica -con todas las condiciones de calidad que se requieran- debiera liberarse para sea el libre juego de la oferta y la demanda el que lo fije, y no una estructura productiva que -por protegida- no tiene alicientes para mejorar su productividad.

Es claro que el azúcar importada puede ser sometida al proceso de fortificación en el país, y que el decreto de marras obligando a su fortificación en origen es una medida paraarancelaria, probablemente justificable en términos legales, pero NO en términos de defensa de los intereses del consumidor.

Ver Costa Rica: Trabas a la importación de azúcar

Del comunicado de la Liga Agrícola Industrial de la Caña de Azúcar (LAICA):

Fortificación del azúcar pretende garantizar beneficio en nutrientes para quienes consumen azúcar con vitamina A

• Laica provee azúcar fortificada con estrictos controles de calidad y procesos indicados por la Organización Mundial de la Salud

03 noviembre, 2015. San José, Costa Rica.
Al contrario de lo que sin fundamento expresan reconocidos depredadores del mercado y de la producción nacional, el Ministerio de Salud tiene potestades públicas suficientes para, como ocurre con otros productos, disponer que el azúcar importada de otros países para consumo directo, venga fortificada de origen, lo cual resulta razonable y lo justifica bien el Ministerio de Salud. La propuesta está muy bien sustentada, y resulta conforme con la normativa GATT y la legislación interna.

La obligación de que el azúcar importado para el consumo directo venga debidamente fortificada, ya está prevista a nivel jurídico, y esta iniciativa viene a reforzarlo. Lo que debe evitarse es que los importadores burlen dicha exigencia, como lo han venido haciendo, al declarar el azúcar como una materia prima, eludiendo la obligación de traerlo fortificado de origen, y en realidad lo destinan al consumidor final en forma directa.

LAICA agrupa a miles de pequeños productores, democratiza la repartición de los ingresos por imperativo legal, da trabajo a miles de costarricenses, representando lo mejor de los valores patrios.

LAICA no es un oportunista depredador de mercados, respeta las competencias legítimas del Ministerio de Salud, y actúa con respeto a la legalidad, sin incurrir en prácticas desleales de comercio, como sí lo hacen ciertos importadores que representan a un grupo privado bien identificado, para el cual esos miles de costarricenses no importan porque están sólo por el lucro.
“Es absurdo, inadmisible, ilógico, risible y ridículo, que un importador de azúcar alegue que existe un monopolio de azúcar. Si existiera un monopolio, como sí ocurre con los hidrocarburos, no podrían importar azúcar “, explicó Rigoberto Vega, Director Jurídico de LAICA.

“LAICA no es un agente nuevo e inexperto en el mercado. Le ha garantizado a los costarricenses, a lo largo de toda su historia, un azúcar de calidad mundial, con un precio estable, y un abastecimiento garantizado todo el año, pues no dependemos de los vaivenes del mercado”, indicó Vega.

Que el azúcar esté bien fortificada es muy importante porque asegura que ese producto lleva la vitamina A directa a todos los grupos de población que la necesitan.

“Para la fortificación del azúcar con vitamina A, LAICA utiliza un procedimiento aprobado por la Organización Mundial de la Salud con controles de proceso y análisis de laboratorio muy estrictos, por lo que consideramos que es una acertada medida por parte del Ministerio de Salud, que se exija la fortificación en origen, para garantizar una mejor fortificación en la fuente”, explica Fernando Bolaños, Gerente de Calidad de LAICA.



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