Auge de productos sin gluten en Chile

Aunque el mercado todavía es pequeño, se estima que en los próximos años alcanzarán el mismo ritmo de crecimiento de los productos saludables, que en los últimos cinco años han aumentado a un 37% anual.

Martes 2 de Diciembre de 2014

Del artículo de la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (PROCOMER):

El mercado de los alimentos libres de gluten en Chile registra ventas de $40 millones anuales, una pequeña parte de la industria de los llamados alimentos especiales, que facturó $2.691 millones en 2012, pese a esto si llega a crecer a tasas parecidas al de estos últimos (73,5% en los últimos cinco años), el futuro de los productos sin gluten en este mercado tiene un gran potencial.

“El trigo es considerado el mayor alérgeno alimentario del mundo”, señala Annette Lau, de Intertek Canada Mississauga, consultora internacional especializada en alimentos y agricultura. Se refiere a uno de los componentes de su harina, el gluten. Es una proteína presente en el trigo, la cebada, el centeno y la avena. Produce la llamada enfermedad celíaca o celiaquía. Se cree que ésta afecta a entre el 1% y el 2% de la población mundial. En Chile el grupo que la padece corresponde al 0,7%.

Bajo la óptica anterior, el campo de los alimentos sin gluten parece limitado. No obstante, desde hace unos 30 años comenzó a descubrirse lo que se llamó “sensibilidad al gluten no celíaca”, la cual afectaría al 6% de la población, se trata de personas que presentan síntomas gastrointestinales que desaparecen al dejar de ingerir gluten. Básicamente, gente con el síndrome del colon o intestino irritable, todo lo anterior se ha traducido en un notable aumento en la demanda por alimentos libres de gluten.

Adicionalmente, no solo los que sufren de celiaquía se someten a un régimen libre de gluten con el fin de sanarse. “También lo hace todo su entorno familiar e incluso sus amigos. Ello ha marcado una nueva tendencia que ha impulsado a muchos consumidores a eliminar el gluten de su dieta por voluntad propia”, señaló Helga Santibáñez, coordinadora de la Fundación de Intolerancia al Gluten Convivir.

Según cifras de Convivir, en los últimos siete años la industria local ha triplicado sus productos, al pasar de 167 a 724 certificados de alimentos libres de gluten. En este crecimiento, los importadores han jugado un rol esencial, como el caso de Healthy Food la cual importa desde Estados Unidos, Israel y Costa Rica productos panificados (15 diferentes moldes), productos de repostería como queque de libra, brownies, donas, galletas dulces, snacks, mezclas y pre mezclas, todo lo cual le reporta un crecimiento anual del 200% en sus ventas. A la carrera por importar productos libres de gluten también se han sumado otros jugadores, como Pibamour, Distribuidora Las Palmas y Promerco, entre otros.

El negocio de “sin gluten” también ha impulsado el surgimiento de nuevos productores chilenos, como es el caso de Ecovida, que se ha especializado en la elaboración de una línea de galletas sin la proteína. “Las ventas de este producto crecieron un 25% en 2013 y para este año apuntamos a un aumento del 30%”, adelanta Diego Claudet, gerente general de Ecovida. Principalmente, dice, porque han incorporado nuevos sabores como berries y chocolate que impulsan la demanda.

Pese a esto, se han realizado nuevas investigaciones las cuales muestran que el 70% de quienes sufren problemas de colon e intestino irritables mejoran al eliminar no el gluten, sino los carbohidratos o azúcares fermentables llamados fodmaps, los cuales se encuentran en las alcachofas, ajo, cebollas, frutas y yogures. Este descubrimiento está cuestionando si la llamada “sensibilidad al gluten no celíaca”, no es, en realidad, una irritación provocada por estos fodmaps. Pero mientras el gluten sea el “villano”, el negocio seguirá en auge.

Fuente: AméricaEconomía Fecha: 28-octubre-2014

Implicaciones para Costa Rica, extrapolables a los demás países de Centroamérica:

Las exportaciones costarricenses del sector alimentario a octubre 2014 alcanzaron los $1.178 millones y se dirigieron principalmente a México (136 millones), Nicaragua (129 millones), Panamá (125 millones), EE.UU. (124 millones) y Guatemala (121 millones). Específicamente a Chile los envíos alcanzaron los 7,4 millones lo cual lo ubica como el socio comercial número 21 del sector, entre los principales productos que se colocaron en este mercado destacan: preparaciones alimenticias, palmito, pastas, jugos y concentrados de fruta y chocolates.

Los alimentos libres de gluten han tenido un gran crecimiento en los mercados más desarrollados como el estadounidense y el europeo, y como suele suceder estas tendencias de consumo con el tiempo también alcanzan los mercados latinoamericanos, en este caso el chileno, donde se empiezan a demandar este tipo de productos con mayor valor agregado y que por consiguiente se pueden colocar a un mejor precio. El caso “libre de gluten” como señala la nota abarca no solo a las personas celíacas, sino además a su círculo familiar lo cual explica el aumento en las ventas que estos han experimentado.

A nivel nacional ya se encuentran empresas con productos certificados como “libres de gluten” las cuales podrían encontrar en Chile una oportunidad para diversificar sus destinos, en especial si se toma en consideración que el país cuenta con un tratado de libre comercio con este socio comercial hacia donde las exportaciones totales de productos a octubre 2014 han crecido un 57,7% en relación al mismo período del 2013.



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Del comunicado de la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (Procomer):

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Del artículo de la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (PROCOMER):

La popularidad de productos libres de gluten continúa creciendo en los Estados Unidos, impulsada no solo por las personas con enfermedad celiaca y por quienes aun sin padecerla suprimen el consumo de la proteína de trigo por prevención, sino por quienes con el objetivo de perder peso suspenden el consumo de productos a base de trigo. De acuerdo con Mintel, un 35% de los compradores de productos libres de gluten los compran porque son más saludables y un 27% los compran porque creen que les ayudan en sus esfuerzos por adelgazar, un 21% porque son bajos en carbohidratos y solo un 15% por que algún miembro del hogar es intolerante al gluten.

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Del comunicado de la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (PROCOMER):

El mercado de productos sin gluten crece en EE.UU.

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