Apertura del mercado panameño de servicios marítimos

Un proyecto de ley presentado por el gobierno pretende flexibilizar el acceso al mercado panameño de las empresas extranjeras en la prestación de servicios marítimos auxiliares.

Jueves 30 de Octubre de 2014

Extraído del proyecto de ley presentado por el gobierno de Panamá:

La Ley 41 de 14 de junio de 2013, mediante la cual se reforma el Decreto Ley N.° 8 de 1998, la Ley 56 de 2008 y la Ley 57 de 2008 que dicta otras disposiciones sobre el trabajo en el mar y las vías navegables, restringe significativamente el acceso al mercado panameño a los inversionistas extranjeros en la prestación de los servicios marítimos auxiliares en la República de Panamá.

La promulgación de esta Ley ha traído consigo innumerables reacciones por parte de algunos Estados y de los actores de la comunidad marítima panameña y de la comunidad marítima internacional, quienes han manifestado su preocupación sobre el impacto que esta normativa podría generar.

Es ampliamente conocido que las disposiciones contenidas en la misma, violan los compromisos adoptados por la República de Panamá, en especial el principio de "trato nacional" contenido en las disposiciones relativas a servicios en el Acuerdo de Asociación EU-Centroamérica, ratificado mediante la Ley 27 de 17 de abril de 2013; así como también las cláusulas de algunos Tratados de Libre Comercio (TLC), suscritos por Panamá.

Esta limitación sería no solo contraria al mejor desarrollo de la economía del país, sino también contraria a las relaciones económicas con otros países o bloques económicos, causando un impacto directo sobre las industrias marítimas auxiliares.

Vale la pena destacar, que las industrias marítimas auxiliares son un pilar de desarrollo a la nación, ya que aporta significativamente al producto interno bruto (PIB), son fuente generadora de empleos y nos permite indudablemente ser competitivos a nivel mundial, dando paso al
crecimiento de la economía panameña en otros sectores.

Es importante mencionar que la República de Panamá, ha manifestado en varias ocasiones su determinación de aumentar la competitividad en el sector marítimo y el sistema multimodal de transportes; en particular promocionando a los servicios marítimos auxiliares como una de las áreas propicias para la inversión. Lo anterior, debido al desarrollo de los puertos en ambas costas del Istmo; así como la relevancia del Canal de Panamá para el comercio mundial.

En este sentido, consideramos de suma importancia salvaguardar los intereses tanto de las nacionales como de los extranjeros y que las inversiones coexistan de forma armoniosa y en beneficios para todos los involucrados en el sector marítimo.

Por otra parte, la República de Panamá, es consciente de la importancia de los servicios marítimos auxiliares en la generación de empleos para la gente de mar panameña en las embarcaciones que se dediquen a la prestación de dichos servicios.

Las modificaciones propuestas:

Artículo 1. Modificar el artículo 43 de la Ley 56 de 6 de agosto de 2008, así:
Artículo 43. La Autoridad Marítima de Panamá autorizará la expedición de Licencias de Operación a toda persona natural o jurídica que desee prestar servicios marítimos a la nave, a la carga o a los pasajeros con sujeción a los términos, las condiciones y los procedimientos previstos en esta Ley y en las reglamentaciones aplicables.
La tripulación de embarcaciones que presten servicios marítimos auxiliares en las aguas jurisdiccionales, deberá tener un porcentaje no inferior al 90% de nacionalidad panameña.

Artículo 2. Modificar el artículo 20 de la Ley 57 de 6 de agosto de 2008, así:

Artículo 20. La solicitud de registro de una nave de servicio interior deberá acompañarse de los siguientes documentos:

1. Diligencia de arqueo y avalúo.
2. Evidencia prima facie de la propiedad de la nave o de la intención de adquirir dicha propiedad.
3. Original o copia autentica del certificado de construcción o evidencia de la cancelación del registro anterior de la nave, el cual si se emite en el extranjero debe ser presentado debidamente autenticado. A solicitud de parte, la Dirección General de Marina Mercante podrá dispensar la presentación de este requisito al momento de la presentación de la solicitud de abanderamiento para su presentación posterior en un plazo no mayor de treinta días.
4. Comprobante de pago de impuestos de importación o comprobante de la presentación de la fianza que corresponda ante la Dirección General de Aduanas, o el documento donde conste la exoneración del arancel de importación, si fuera el caso.
5. En el caso de naves que se dediquen a actividades de naturaleza no comercial, original de una Declaración Jurada de Uso Privado, en la cual se dé fe de que la nave no será utilizada para propósitos comerciales, que si se emite en el extranjero debe ser presentada debidamente autenticada.
6. Cualquier otro documento que la Dirección General de Marina Mercante solicite.

Artículo 3. Esta Ley modifica el artículo 43 de la Ley 56 de 6 de agosto de 2008 modificado por la Ley 41 de 14 de junio de 2013 y el artículo 20 de la Ley 57 de 6 de agosto de 2008, modificado por la Ley 41 de 14 de junio de 2013.



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