More than Just the Pink Color in Women's Banking

The criticism attracted by the latest "commercial" venture by the State Bank of Costa Rica should not stick to just the surface of the fairytale castle and pink marketing campaign, but should go to the heart of the concept of state banks, which today have degenerated into simple banking institutions with commercial privileges.

Wednesday, December 2, 2015

EDITORIAL

This is precisely what Sebastian Hernandez does in his lucid analysis of the launch of the new brand Banca Kristal in new branches of Banco de Costa Rica, an exclusive service for women, and one which is painted pink.

This is another example of how easily state officials lose their way when managing public money without having to be responsible - in practice- for the results. Because they always receive their paychecks on time and build up fat salaries and pension accounts, regardless of whether they are performing well or not. This is not so in the private sector where mismanagement and bad results will earn someone a dismissal.

The money from public banks and Banca Kristal (in spanish)
by Sebastian Hernandez Velasquez

La banca es un negocio con ánimo de lucro, desarrollado para el progreso económico de las sociedades capitalistas. La función de los bancos es captar recursos y redistribuirlos en el mercado, función que desempeñan por los rendimientos que estas operaciones generan. Pero el mercado ha planteado históricamente una serie de desequilibrios económicos y sociales que el Estado debe ajustar. Para eso el Estado se convirtió en empresario, para apalancar operaciones comerciales que al margen del lucro cumplieran una función social. Los gobiernos fieles a esta creencia, crearon cientos de normas que protegen a las empresas estatales y las ubican en una condición más favorable que sus competidores privados.

La banca estatal es patrimonio de todos los ciudadanos y existe para dar acceso al sistema bancario a todos los ciudadanos. Su única razón de ser es financiar lo que la banca privada no financiaría: emprendimientos riesgosos, gastos escolares, hipotecas de vivienda social, seguros de desempleo, créditos educativos, etc. Y al interés más bajo posible.

En Costa Rica los bancos públicos cuentan con una reputación inmejorable, gracias a audaces programas de mercadeo que durante años se han financiado con fondos que son de todos los costarricenses. En un país con un millón de personas en condición de pobreza, la banca pública ha gastado cientos de millones de dólares en oficinas, actividades corporativas y mercadeo. Allí donde la banca privada es competitiva, a la par está la banca pública.

La banca pública tiene fondos y reservas millonarias, pero el país continúa endeudándose con instituciones internacionales para financiar la inversión en infraestructura y educación. Nadie realmente les hace rendir cuentas a sus jerarcas, que se han enriquecido enormemente con salarios exorbitantes. No sabemos cuántos empleados tienen y donde. No sabemos cuánto pagan de alquileres o cuantos autos de lujo tienen en leasing para sus empleados. No sabemos a qué obedece que las sucursales estén en centros comerciales de lujo y no en las comunidades marginales o rurales donde deberían estar. Solo sabemos que el gobierno incide protagónicamente en la conformación de las juntas directivas de estas entidades.

En un banco privado hay accionistas propietarios que no permiten que el dinero se gaste en cualquier cosa. Pero en algún momento los empleados de la banca pública han creído que ellos son los dueños de ese patrimonio estatal. E es así como se explica que se hayan gastado 10 millones de dólares en la creación de un banco sexista y elitista denominado Kristal.

Supongamos que Kristal es una maravilla de banco y que los estudios de mercado son correctos. ¿Es ésta la tarea de la banca pública? Este banco ha gastado recursos valiosísimos en parafernalia y sucursales elegantes -típicas de una elite económica-. Si el banco fuera a prestar al 3% de interés, las sillas tendrían que ser de plástico y los locales estarían ubicados en zonas con alquileres baratos. Pero pagan el mismo alquiler de una tienda Swarovski y utilizan mobiliario de la sala VIP de American Express. Eso alguien lo tiene que pagar, servicio social no es.

Recordemos que en Costa Rica hay más de 500.000 mujeres en condición de pobreza. ¿Cuál es el mercado meta de Kristal? ¿Mujeres de barrios pobres como La Carpio? ¿Mujeres asalariadas que ya están bancarizadas? La banca privada debería asumir los mercados que no necesitan el apoyo del gobierno. Es indigno que se despilfarren los recursos de todos los costarricenses de esta manera. Que tengan cierta autonomía y puedan competir con la banca privada no los faculta para echar el dinero a la basura, para invertir donde no es necesario y para distraer los fondos que se necesitan para reactivar la economía y superar la pobreza.

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