Migratory Regularization in Panama

A new edict orders procedures which are very similar to the "melting pot" held under previous administrations, in order to regularize the status of undocumented immigrants.

Wednesday, June 8, 2016

An article on Prensa.com reports that "...Decrees 167 and 168 issued on June 3, 2016 by the Executive for general regularization and also for migrants from China, respectively, have generated a debate about its resemblance to Decree 547 of July 22, 2012, whereby migratory regularization fairs known as the Melting Pot were created during the administration of Ricardo Martinelli."

The policy of relatively easy regularization and expeditious procedures of people with undocumented status, in order to grant residence permits, has been strongly questioned in different social sectors. However, the need for skilled labor in areas where Panama had and still has labour shortcomings, has forced previous governments, and now the Varela administration, to enact policies to regularize immigration in Panama.

"... With the new general migratory regularization process, foreign citizens must meet certain requirements, including having stayed for a year or longer in the country. Under the rules of the Melting Pot a minimum of a two year stay or more was required, later, under the previous government it was relaxed to a minimum of one year. Temporary residence permits were also approved for 2 and 10 years. With existing measures applicants must pay $517 in respect of immigration charges in the case of nationalities with visa waiver agreements, and $1022 dollars in case of nationalities without visa waiver agreements. Citizens of restricted nationalities must pay $2102."

The new decree (in spanish):

El nuevo decreto sobre regularización migratoria establece lo siguiente:

Artículo 1. El Procedimiento de Regulanzación Migratoria General consiste en el trámite al que puedan acogerse los extranjeros a través del cual se emitirá un permiso provisional de residencia que se realizará en las instalaciones del Servicio Nacional de Migración.
La Dirección del Servicio Nacional de Migración fijará a fines de cada año el número máximo de extranjeros cuya situación podría ser regularizada a través de este procedimiento, en el año calendario siguiente.

Artículo 2. Los extranjeros interesados en acogerse al procedimiento de regulanzación migratoria deberán cumplir con los siguientes requisitos:
1. Contar con dieciocho (18) años o más. En caso de tener menos de dieciocho (18) años, el solicitante deberá contar con la autorización notariada de sus padres y comprobar el vínculo de parentesco.
2. Contar con un (1) año o más de estadía en el país al momento de la promulgación de este Decreto Ejecutivo. En caso que el extranjero haya salido del país no podrá permanecer fuera del territorio nacional por un periodo de más de treinta (30) días seguidos o fraccionados, que se verificará con los sellos de entrada.
3. No tener un trámite de legalización abierto ante el Servicio Nacional de Migración.
4. Acudir personalmente a presentar su solicitud de legalización.

Articulo 3. Los extranjeros que soliciten su legalización a través del Procedimiento de Regularización Migratoria, deberán presentar la siguiente documentación:
1. Dos (2) fotos tamaño carné.
2. Copia autenticada del pasaporte completo con las generales y sellos de entrada legibles, que demuestren una estadía en el país por un (í) año o más.
En caso de no tener pasaporte se deberá presentar lo siguiente:
a. Certificación del consulado correspondiente que acredite todas sus generales y que certifique que no posee el pasaporte o que el mismo se encuentra en trámite.
b. Reporte o denuncia de pérdida, robo, hurto ante la Dirección de Investigación Judicial (DIJ), ante el Centro de Recepción de Denuncias del Ministerio Público o ante la Corregiduría. en el último de los casos, el solicitante deberá presentarse con un testigo quien deberá rendir Declaración Jurada ante Notario Público acreditando que conoce al solicitante y la fecha aproximada de ingreso al país.
3. Declaración Jurada de responsabilidad o carta de responsabilidad jurada rendida por un residente permanente o nacional panameño, acompañada de una copia de su carné de residente permanente cotejada por un Notario Público o cédula de identidad personal autenticada por el Registro Civil o cotejada por Notario Público. En caso de ser menor de dieciocho (18) años de edad, la declaración jurada de responsabilidad o carta de responsabilidad notariada deberá ser otorgada por un familiar dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, el cual deberá notificarse de la resolución.
4. Prueba del domicilio del responsable, original o copia notariada acreditada mediante el recibo de agua, luz o teléfono o del contrato de arrendamiento, certificación de domicilio emitida por el corregidor. Deberá coincidir la dirección de la prueba de domicilio con la señalada en la Declaración Jurada de Responsabilidad.
5. Historial de antecedentes policivos y penales:
a. De su país de origen o del último país de residencia, si el extranjero mantiene una estadía menor de dos (2) años en la República de Panamá. El historial deberá estar apostillado o autenticado por la Embajada o Consulado de Panamá en el país que lo expidió y por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Panamá.
b.   De la República de Panamá, si el extranjero cuenta con dos (2) años o más sin salir de la República de Panamá.
6. Completar los formularios de Filiación o Registro y de Declaración de Antecedentes Personales.
7. Afiliación a la Caja de Seguro Social o Paz y Salvo emitido por la Dirección General de Ingresos, en caso de ser mayor de edad.

Artículo 4. Adicional a los requisitos establecidos en el presente Decreto Ejecutivo, las personas serán sometidas a una entrevista y evaluación por pane del Servicio Nacional de Migración para determinar si procede o no el otorgamiento del permiso provisional.

Artículo 5. El monto de los servicios migratorios durante el Procedimiento de Regularización Migratoria se regirá por lo siguiente:
                      

NacionalidadCargo por servicio migratorioFiliaciónCarné de renovaciónCargo bancarioTotal
Nacionalidades con acuerdo de supresión de visadoBA500.00B/.5.00B/. 10.00B/.2.00BA517.00
Nacionalidades sin acuerdo de supresión de visadoB/. 1,000.00B/.5.00BA 15.00B/.2.00BA 1,022.00
Nacionalidades restringidasBA2,000.00BA50.00BA50.00BA2.00BA2,102.00
Los servicios migratorios no incluyen los trámites notariales.
Los montos recaudados de los servicios migratorios por este permiso serán asignados de la siguiente manera: El 80% al Ministerio de la Presidencia para ayuda social y seguridad y el 20% para el Fondo Especial para el Desarrollo del Recurso Humano del Servicio Nacional de Migración.

Artículo 6. Se exceptúa del pago del servicio migratorio a los menores de doce (12) años de edad, a las personas con discapacidad profunda (comprobable), a los adultos mayores de ochenta y cinco (85) años, a los que sufren de enfermedades terminales (comprobable) y por razones humanitarias.

Artículo 7. El solicitante cancelará los costos establecidos del trámite ante el Banco Nacional de Panamá y deberá presentar el comprobante del pago realizado al Servicio Nacional de Migración.

Artículo 8. Para aquellos extranjeros que cumplan con los requisitos establecidos en el presente Decreto Ejecutivo, el Servicio Nacional de Migración les concederá un carné de permanencia provisional, cuya vigencia será de dos (2) años.

Artículo 9. Una vez se venzan los permisos provisionales de residencia, podrá solicitarse la renovación cumpliendo con los requisitos establecidos en el Decreto Ejecutivo N.°I69 de 22 de mayo de 2015.

Artículo 10, El presente Decreto Ejecutivo deroga el Decreto Ejecutivo N.°547 de 25 de julio de 2012.

Artículo 11. El presente Decreto Ejecutivo entrará a regir a partir de su promulgación.



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